Les utilisateurs ont tout à gagner des réductions de coûts et de l’efficacité des services Web, mais seulement s’ils peuvent gérer efficacement les relations logicielles complexes

Les services Web existent depuis le milieu des années 1980, lorsque les gens ont commencé à utiliser les échanges de données électroniques pour faciliter les transactions. L’émergence d’Internet et de HTTP en tant que protocole de communication omniprésent a ravivé la promesse d’une communication véritablement ouverte et d’une interopérabilité entre les applications.

Cette fois, la promesse est d’une nouvelle ampleur. Un scénario ultime est celui des entreprises et des consommateurs recherchant à la volée des applications ou des services qu’ils peuvent utiliser pour effectuer diverses transactions. La complexité des coulisses atteint de nouveaux sommets avec les entreprises qui recherchent de manière dynamique plusieurs composants de services Web, qui travailleraient ensemble pour former une seule et même application géante – la gestion des paiements de commission pour la force de vente, par exemple.

Il est intéressant de noter que des études récentes menées par Compuware, spécialiste des applications d’entreprise, révèlent que ce sont les petites et moyennes entreprises qui suscitent les plus grands espoirs en matière de services Web: 53% considèrent l’augmentation des revenus comme un avantage commercial clé de la technologie, contre 40% des grandes entreprises. L’amélioration de la collaboration constitue le principal attrait pour 68% des grandes entreprises, tandis que 64% s’attendent à ce que les services Web réduisent les coûts de l’entreprise.

Cette étude suggère que ce sont les petites entreprises plus agiles qui sont les plus susceptibles de considérer les services Web comme une opportunité non seulement de générer des revenus, mais également d’accroître leur réactivité et de collaborer avec leurs partenaires et leurs clients », a déclaré Mike Lucas, directeur général de Compuware. Les observateurs expérimentés du secteur disent que cela est dû au fait que les petites entreprises n’ont aucune expérience réelle des réalités de l’intégration

Attention aux obstacles

En effet, avant que les entreprises, grandes ou petites, puissent tirer parti des services Web, un certain nombre d’obstacles doivent être surmontés. La gestion quotidienne de plusieurs logiciels est un tout nouveau match pour lequel il n’ya pas de modèle selon ZapThink, analystes spécialisés dans les services Web et XML. « La mise en œuvre reste un exercice sur mesure. Il n’existe pas de meilleure pratique dans ce domaine », a déclaré Jason Bloomberg, consultant principal.

Danny Goodall, directeur marketing EMEA de Sonic Software, spécialiste du commerce Web, souligne que HTTP est un standard très basique et que, dans la hiérarchie de la communication, cela revient à peu près à créer des sons. « Les mots sont en haut de la pile, et au-dessus, il y a la langue. » En d’autres termes, il reste encore beaucoup à faire pour traduire et transformer ces objets enveloppés dans HTTP en quelque chose de significatif.

Par exemple, si un bon de commande parvient à une entreprise, l’application de contrôle des stocks de l’ordinateur central doit le comprendre et passer les appels appropriés. À ce stade seulement, une vérification de crédit est nécessaire et, en fonction du résultat, la commande peut être acheminée vers des comptes. Toutes ces applications sont susceptibles d’être écrites dans différentes langues, ce qui représente beaucoup de traduction.

Derrière des portes closes

Alors que tous les problèmes épineux de l’entreprise sont en cours de réflexion et de discussion, pour le moment, les grandes entreprises déploient des services Web en tant qu’exercice interne. Cette phase dans les services Web représente l’occasion de maîtriser des aspects techniques tels que le trafic réseau, la gestion des charges et la sécurité.

La nouvelle norme de messagerie, Soap, ne fait pas une grande différence pour les gestionnaires de réseau, explique Schmelzer de ZapThink, car elle ne fait que remplacer Dcom ou Corba. Mais l’ajout de XML, un format texte maladroit conçu pour être lu par les humains ainsi que par les ordinateurs, et WSDL en haut, pourrait potentiellement encombrer le réseau et nécessiter une gestion prudente si la charge de trafic devenait lourde.

 Toutefois, le nouveau casse-tête de gestion de ce nouveau modèle d’informatique pourrait bien être une perte de contrôle des fonctionnalités logicielles. L’objectif interne passerait du développement de logiciels à la mise à l’essai et à l’assemblage de divers composants. Cela pourrait être le jeu ultime du travail de détective lorsqu’un bogue survient et que 30 composants sont impliqués. Pour Read, c’est le cauchemar ultime: « Que faites-vous au milieu de la nuit lorsque votre application clé échoue? Il n’ya pas de code source ni de solution.

Dans cette optique, il semble que nous vivions une accalmie avant la tempête et quels que soient les obstacles rencontrés, les entreprises exigeront de plus en plus des services Web. Comme le dit Schmelzer: « Les utilisateurs veulent économiser et gagner de l’argent aujourd’hui – et les services Web ont une histoire – ce n’est pas juste une tarte dans le ciel. » 

 
 

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